BLUES Y DERIVADOS

El Washboard la primera caja de ritmos

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El Washboard o tabla de lavar es un instrumento musical derivado de un utensilio doméstico que en manos expertas da un ritmo impresionante a cualquier banda o grupo musical. En este post vamos a repasar la historia de este instrumento y algunos de sus artistas principales. También veremos cómo podemos empezar a tocar el Washboard con un vídeo tutorial.

Washboard-Sam

El Washboard más  común está compuesto por un marco de madera que contiene una plancha metálica ondulada rectangular de dimensiones adecuadas para colgarlo del cuello con una cinta y tocarlo cómodamente. También puede ser de madera u otro material y se suele tocar con dedales en los dedos, conchas, cucharas, escobillas, etc. También puede llevar accesorios como cajas chinas, platillos o latas que le dan una gran variedad de sonidos y de posibilidades rítmicas. Leer más

QUE ES EL BLUES PARA LOS GRANDES

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Muchos se preguntan qué es el Blues. Otros se atreven a decir lo que es o no es Blues dándole muchos significados diferentes. Encontramos opiniones para todos los gustos. Desde el que opina que el Blues es siempre lento y triste hasta los que pensamos que no se trata tan sólo de los diferentes ritmos o palos del Blues si no que es toda una experiencia de vida.

¿Pero cómo lo definen los más grandes? ¿Los que lo crearon y le dieron forma? 

Que es el Blues según los grandes

Pues ahí también hay opiniones diferentes como veremos a continuación, de la mano de algunos de los más grandes: Son House, Howlin’ Wolf, Leadbelly y Muddy Waters. Leer más

ARMONICAS CROMATICAS

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Las armónicas cromáticas son normalmente más grandes que otros tipos de armónicas como las diatónicas o de Blues y las podemos reconocer a simple vista porque tienen una palanquita, o slide en inglés, que sobresale y que es su principal característica.

Armonicas cromaticas Hohner Chromonica 64 y Hohner CX12

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Yo utilizo normalmente las dos armónicas cromáticas de la foto superior: la Hohner Chromonica 64 y la Hohner CX12.

Con estas armónicas podemos hacer las doce notas sin necesidad de ninguna técnica como los bendings de la armónica de Blues. Simplemente pulsando la palanca subimos un semitono la nota que estemos haciendo.

Así podemos tocar de todo y leer cualquier partitura. De hecho, si queremos dominar totalmente la armónica cromática, lo mejor es hacer un método de solfeo y aprender a leer música a la vez que vamos dominando el instrumento. Es realmente difícil encontrar profesores con un método para cromática y no digamos academias o escuelas de música que tengan un itinerario con este instrumento. Aunque si lo que te gusta es el Blues y no te quieres complicar puedes hacerlo más directamente. Leer más

Hammie Nixon el Showman de la armonica

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Hammie Nixon  es poco conocido para el gran público, como lo son la mayoría de los que no estuvieron en el Chicago Blues, pero tiene una discografía muy extensa. Fue el fiel acompañante durante más de 50 años del gran “Sleepy” John Estes guitarrista y cantante del Delta del Mississippi.

Hammie Nixon

Es importante en la historia de la armónica, ya que fue pionero en usarla como instrumento de acompañamiento. Anteriormente se usaba principalmente para hacer los solos entre las estrofas de los temas.

 

Empezó sus andanzas musicales tocando en Jug Bands, bandas tradicionales con instrumentos caseros como jarrones, tablas de lavar, cucharas o cubos de fregar con un palo insertado y una cuerda a modo de contrabajo. Hammie Nixon también tocaba la guitarra, el jarrón o el Kazoo en sus actuaciones como un verdadero Showman metiéndose al público en el bolsillo. Leer más

Junior Wells, The Hodoo Man

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Junior Wells

Junior Wells es uno de los grandes del Blues por su presencia escénica y feeling en el escenario. Con una su voz y su forma de tocar la armónica sin muchas complicaciones conseguía llegar y emocionar al público como nadie. Leer más

Fuego eterno, la historia de Jerry Lee Lewis

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Fuego eterno, la historia de Jerry Lee Lewis de Nick Toshes es uno de los libros más impactantes que he leído. Explica la vida de The Killer y su familia, desde que los Lewis dejaron Europa para llegar al sur de Estados Unidos, hasta el año 1976.

La apabullante personalidad del protagonista eclipsa todo lo demás del libro, considerado una obra maestra de la literatura americana.

Fuego eterno, la historia de Jerry Lee Lewis

El libro explica cómo adquirió Jerry Lee Lewis, durante su infancia en Ferriday Louisiana, una pasión por el boogie que nunca ha abandonado. Empezó a cantar en la iglesia con su primo Jimmy Lee Swaggart que también ha sido una estrella de la música cristiana y predicador. Leer más

JOHN HENRY: MITO O REALIDAD

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Cuenta la historia que John Henry era un trabajador del ferrocarril a finales del siglo XIX que destacaba por su gran fuerza y habilidad. Con su martillo abría agujeros en la roca para hacer voladuras y túneles pero entonces la empresa trajo un martillo mecánico de vapor que amenazaba su puesto de trabajo y el de muchos otros como él.

John Henry

Entonces John Henry para defender a los suyos propuso una carrera entre él y la máquina. ¿Quién sería más rápido en atravesar una montaña? Leer más

BENDINGS CON ARMONICA CROMATICA HOHNER CX12

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En este post explicaré cómo hacer bendings con armónica cromática Hohner CX12 de manera sencilla con una pequeña modificación que puedes hacer en unos minutos y sin herramientas.

bendings con armónica cromática Hohner CX12

La Hohner CX12 es una armónica cromática de gran calidad

Aprendí este truco en una masterclass del armonicista, luthier e inventor de armónicas Brendan Power. Este gran músico modifica y afina todas sus armónicas a conveniencia y según el estilo de música que quiera tocar. Tiene armónicas especiales para música celta, búlgara, china… Tanto diatónicas como cromáticas que puedes ver en su página web www.brendan-power.com así como piezas especiales y métodos. Leer más

Que es el Mojo en el Blues?

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¿A qué nos referimos cuando hablamos de Mojo en el Blues? Encontramos esta palabra en la letra de muchos temas, en nombres de artistas, bandas y discos. También referido a un objeto o una característica de alguien. Veamos sus diferentes significados.

¿Qué es el Mojo en el Blues?

El uso más común de la palabra, a parte de la salsa canaria mojo picón, es cuando se refiere a un amuleto que puede dar buena suerte y un poder de atracción hacia las mujeres o el dinero y llevarte al éxito. Leer más

BIG BILL BROONZY

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Big Bill Broonzy es sin duda uno de los  músicos más influyentes de la historia de la música del siglo XX, como compositor y guitarrista, con más de 300 títulos registrados.

Big Bill Broonzy

Big Bill Broonzy en 1957 posando junto a su biografía “Big Bill Blues”

Nació como Lee Conley Bradley en  fecha incierta, aunque se sitúa sobre 1898 en el sur de EE.UU. Él aseguraba ser del Mississippi mientras algunos historiadores lo sitúan en otros lugares. Esto es común en muchos Bluesmen ya que los registros de la época dejan mucho que desear, dando rienda suelta a toda clase de mitos y leyendas.

En el sur Big Bill Broonzy trabajó de aparcero “sharecropper” y se hizo predicador. Empezó su carrera con el Fiddle o Violín. También fue a Europa un par de años durante la primera guerra mundial. Al volver al sur no quiso aguantar más la segregación tan salvaje de la zona y se mudó a Chicago hacia 1920. Leer más