BLUES Y DERIVADOS

LOS “PALOS” DEL BLUES

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Los palos del Blues no son los diferentes estilos como el Chicago Blues, el Texas Blues, el Delta o el Piedmon.

Son los diferentes ritmos básicos que se le dan a la rueda de Blues. Son esenciales para dominar el género y nos darán mucha riqueza interpretativa. Conocer estos “palos” es necesario para ir a una Jam Session de Blues y salir airoso, ya que nos puede tocar cualquiera de ellos. Es lo mínimo para tocar Blues en condiciones.

Yo los he conocido sobretodo tocando con músicos más veteranos en Barcelona. No lo he sacado de ningún libro ni enciclopedia así que quizás se llamen de otra manera en otros lugares y seguro que hay más que me gustaría conocer, así que espero que este post vaya creciendo con vuestras aportaciones.

Aquí van los que más suelo utilizar: Leer más

TECNICAS EN LA ARMONICA DE BLUES

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Poca gente sabe que mediante algunas técnicas en la armónica de Blues, podemos hacer todos los semitonos de la escala cromática y llegar a tocar cualquier melodía o escala. También se puede lograr hacer octavas, percusión, vibrato y otros efectos que hacen que este instrumento tenga una gran versatilidad y una expresividad increíble, muy emotiva.

Carey Bell, uno de los grandes de la armónica.

De todos los tipos de armónica, la diatónica tiene fama de poco versátil, incluso entre músicos de otros instrumentos. ¿Cuántas veces hemos escuchado una canción con grandes guitarristas, batería y bajo, con una producción espectacular pero con un solo de armónica malísimo? Imagino que será por desconocimiento.

A continuación veremos las técnicas y otros conceptos que hacen esto posible con tablatura de armónica y ejemplos: Leer más

RUEDA DE BLUES E IMPROVISACION

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Muchos músicos de Blues aprendemos de oído la rueda de Blues o imitando a nuestros artistas favoritos sin prestar atención a la teoría. Esto es buenísimo para tener un buen tono y sonoridad pero no para improvisar libremente en cualquier Jam Session, sobre una canción, o  para componer algo diferente. Para ello debemos conocer más a fondo la estructura sobre la que tocamos, empezando por la del propio género.

En este post veremos como aprender a improvisar a partir del Blues y su estructura. Improvisar no es soltar frases que uno se sabe de memoria sino saber que se está haciendo y porqué. Para los que “venimos del Blues” este es un método práctico y sencillo para abrirse a otros caminos.

La rueda de Blues es una sucesión de 12 compases de 4 tiempos. En ello se basa el Blues, el Rock’n Roll y mucha de la música posterior. El esquema básico es:

I – I – I – I – IV – IV – I – I – V – IV – I – I/V

Los grados toman de referencia la nota de la canción que denominamos tónica o primera. Si tocamos un Blues en Do, la cuarta (IV) serà Fa y la quinta (V) Sol. Esto significa que la banda está tocando esos acordes que pueden ser de séptima, novena, mayor, menor, etc, sobre los que podemos improvisar.

Veamos un ejemplo en Mi (E)

Después hay muchas variaciones. En cuanto a estructura es muy común ver patrones como los siguientes: Leer más

LAS JAM SESSION

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Una Jam Session es una reunión de músicos en la que se ponen a tocar juntos sobre la marcha, de manera improvisada, sin ensayo previo.

La anterior sería una definición general, pero en la mayoría de locales, esto es así en parte. Suele haber una “banda de la casa” que se encarga de conducir la Jam y velar para que haya una cierta calidad y continuidad. De no ser así se puede dar el caso de que no acuda ningún batería ni bajista en toda la noche, desvirtuando bastante el evento para el público y los músicos asistentes.

Cada vez hay más Jam Session. Son una alternativa interesante para los locales, que se aseguran de tener un mínimo de público, con los músicos que quieren tocar y sus acompañantes. Leer más

MUDDY WATERS, BIOGRAFIA DE ROBERT GORDON

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Can’t be Satisfied, Life and Times of Muddy Waters, biografía de Robert Gordon, está llena de anécdotas e historias interesantes sobre el mundo del Blues de todo el siglo XX. Este libro nos cuenta la biografía de Muddy Waters de inicio a fin, pero arranca con su padre “Ollie” que cantaba Blues entre las mesas de los Juke Joints de la época.

Portada de Can't be Satisfied, Life and Times of Muddy Waters de Robert Gordon

La vida en el Delta del Mississippi a principios del siglo XX era muy aventurera y novelesca y nos presenta a un joven Muddy Waters que ponía trampas y hacía Moonshine, el alcohol ilegal. Así sobrevivía mientras en sus ratos libres se escondía de su abuela para escuchar discos de Blues.

En Can’t be Satisfied de Robert Gordon encontramos muchas otras aventuras. Como la marcha a Chicago después de escucharse grabado o como le recibió y ayudó Big Bill Broonzy, que era el jefe del lugar en aquella época. Leer más

COMO TOCAR BLUES

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Muchos nos hemos preguntado como tocar Blues para darle ese sentimiento especial. ¿Se puede conseguir tocar la armónica como Sonny Boy Williamson y James Cotton? ¿Como tocar Blues con la guitarra como Freddy King, T-Bone Walker u otros grandes? 

Creo que si pero claro está que es muy difícil, aunque se dominen todas las técnicas, sonar como ellos en cuanto a tono, actitud, ritmo y todo lo que les da ese rollito o duende.

¿Cómo lo conseguiremos?

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