TOCAR LA ARMONICA

Hohner Marine Band 364-365 y SBS

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Este post trata de las armónicas Hohner Marine Band 364-365 y SBS. Suelen confundirse por su parecido exterior pero son muy diferentes, aunque las tres tienen un sonido genial.

Hohner Marine Band 364-365 y SBS

Hohner Marine Band 364-365 y SBS

Son las hermanas mayores de la Hohner Marine Band 1896 sin duda la más famosa y emblemática de todas las armónicas de Blues o de afinación Richter ya que casi le doblan el tamaño. Las tres se caracterizan por su cuerpo de madera de color rojo y sus tapas metálicas con las letras Marine Band y el escudo con el perfil de Matias Hohner en el centro.

Si nos confundimos en la compra puede ser un fastidio porque no suenan ni se tocan de la misma forma. Por fuera podemos fijarnos en las letras SBS o en el estuche para diferenciarlas. Leer más

Sonny Boy Williamson 1,2,3…

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Uno de los nombres más míticos del Blues y de la armónica es el de Sonny Boy Williamson. ¿Pero a quién nos referimos cuando usamos ese nombre? Hay al menos tres armonicistas que lo usaron y se rumorea que fueron muchos más. Vamos a intentar aclarar el asunto…

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Sonny Boy Williamson I: John Lee Williamson (1914-1948)

Empezó a tocar por Arkansas y Tenessee con músicos como Sleepy John Estes, de estilo Country Blues, hasta que en 1934 se instaló en Chicago. Allí llegó a ser uno de los músicos más solicitados tanto con su propia banda como acompañante. Tocó con Big Bill Broonzy y hasta con Muddy Waters. Este último decía de él que era muy bueno pero que no se lo tomaba en serio, por los problemas asociados al alcohol que tenía. Leer más

Taller de armonica de Blues en Costa Rica

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Gran acogida del Taller de armonica de Blues en San Jose, Costa Rica

Cuando hace unos meses me planteé la idea de organizar un taller de armónica en grupo en Costa Rica no imaginaba ni muy remotamente la afición a este instrumento y al Blues que me iba a encontrar allí. Ha sido muy gratificante conocer a tanta gente con inquietudes artísticas, amor por la música y ganas de compartir y acoger con los brazos abiertos propuestas como esta. Leer más

Embocadura y notas simples en la armonica

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Hacer notas simples en la armónica para lograr melodías claras y limpias puede ser bastante difícil inicialmente.  Para ello es necesario una buena embocadura, pero si buscamos información sobre esto veremos opciones y opiniones diferentes…

Embocadura y notas simples en la armonica

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El bloqueo de lengua o tongue-bloquing en la armonica

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El bloqueo de lengua o tongue-bloquing en la armónica, es una técnica imprescindible para tocar con soltura y con un buen sonido. Es característico del Blues pero también de otros estilos y da una nueva dimensión a cualquiera de los tipos de armónica. De hecho, muchos armonicistas tocan siempre con la “lengua puesta” haciendo  cómodamente técnicas como los bendings o los trinos sin retirarla.

Se basa en tocar con la boca más abierta como cuando hacemos acordes, tapando celdas de la armónica con la lengua mientras dejamos que pase el aire por otras. De esta manera podemos hacer un acorde al levantar la lengua, combinado con notas simples u octavas, haciendo rítmicas y otros efectos que pueden parecer imposibles a priori.

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Mississippi Fred McDowell y el Hill Country Blues

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Mississippi Fred McDowell y el Hill Country Blues son lo mismo, aunque se le suele poner en el grupo de los representantes del Blues del Delta. Nació un 12 de enero de 1904 en Rossville Tenessee y fue el primero en tener gran éxito y reconocimiento en este estilo de las colinas del norte del Mississippi.

Mississippi Fred McDowell y el Hill Country blues

El Hill Country Blues es característico de la zona de Oxford, Lafayette, Como, por la ruta 51 cerca de Memphis. Se considera más cercano a las raíces africanas del Blues y se basa en ritmos repetitivos que hipnotizan con pocos o ningún cambio de acorde, no en la rueda de Blues de 12 compases típica.  Leer más

AMPLIFICAR LA ARMONICA

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Amplificar la armónica es necesario porque es un instrumento con un volumen bastante bajo si lo comparamos con otros de viento como saxos o trompetas. También se queda corta en cualquier concierto aunque sea acústico. Con una guitarra, un piano y contrabajo, apenas se oye, si no estamos muy cerca, sobretodo al aire libre.

Tocando en eléctrico con una banda o en una Jam Session también se puede sufrir bastante con el sonido. Es muy común que no se oiga y que el micrófono esté al límite del acople cuando los guitarristas suben el volumen a niveles insospechados. A veces uno no sabe ni lo que hace aunque le aseguren que de fuera se oye genial.

amplificar la armonica

Para amplificar la armónica de forma que suene bien y no nos dé problemas hay un montón de soluciones, equipos y accesorios disponibles.

La primera cuestión es: ¿Armónica acústica o eléctrica? Leer más

LA ARMONICA DE LA

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La armónica de La es una de las más usadas en el Blues y el Rock y se reconoce porque lleva la letra A impresa o grabada en un costado o en la tapa y que significa La en notación internacional. Al final del post tienes una lista de reproducción con todos los temas tocados con la armónica de A que comentaré aquí y muchos más, para poder apreciar el sonido de este instrumento.

La armónica de La

Si algo tienen en común temas como Roadhouse Blues de The Doors, Sweet Virginia de Los Rolling Stones, On the Road Again de Canned Heat, Got my Mojo Working de Muddy Waters es que están hechos con la armónica de La. Leer más

Que armonica comprar para empezar

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Qué armónica comprar para empezar: Hohner Special 20

La mejor armónica para empezar es la Hohner Special 20

Saber qué armónica comprar para empezar puede ser difícil porque hay muchos tipos de armónica y poco tienen que ver unas con otras. Se cree comúnmente, incluso en el ámbito musical, que son poco versátiles y que sólo sirven para acompañar con unos acordes y crear ambiente como mucho.

De esto no se escapan ni los vendedores de muchas tiendas de música, que les venden a los no iniciados cualquier armónica rara pero muy bonita, ideal para la música tirolesa, como la Hohner Comet de la foto.

Escribo desde mi experiencia subjetiva tocando y dando clases. Me da un no sé qué, cada vez que viene un alumno con su primera armónica todo ilusionado y debo decirle que no sirve para lo que él quiere…

Rompamos ya esos mitos; con la armónica se puede tocar de todo. Cualquier melodía por muy complicada que sea, la podremos hacer o no según el conocimiento y las técnicas de armónica que dominemos.

Los tipos de armónicas principales son las armónicas diatónicas, las armónicas cromáticas y las melódicas, veamos la primera:

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LAS POSICIONES EN LA ARMONICA

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¿A qué nos referimos cuando hablamos de las posiciones en la armónica? De hecho valdría lo mismo para casi todos los instrumentos musicales. La posición en la que estamos más el tono (key) de la armónica indica el tono o nota de la canción que tocamos. 

Tocar en primera posición es hacerlo en el mismo tono que la armónica. Si tocamos en 1ª en una armónica en C (Do) estaremos tocando en la tonalidad de Do. Si hacemos lo mismo en una armónica en D (Re) estaremos tocando en Re.

A partir de la primera posición cada una sube una 5ª, es decir tres tonos y medio. En una armónica en C la segunda posición será G (Sol), la tercera D (Re) y así sucesivamente. Esto sigue la lógica del círculo de quintas, así queda todo ordenado y no queda ningún tono desatendido.

Internacionalmente se usa C, D, E, F, G, A, B como Do, Re, Mi Fa, Sol, La, Si.

La rueda de quintas sirve para comprender las posiciones en la armónica

La rueda de quintas sirve para comprender las posiciones en la armónica. También para saber el tono de una partitura mirando el número de sostenidos y bemoles que tiene. Eso se llama armadura y es lo que vemos en el círculo interior de la imagen.

¿Cómo se entiende todo esto? Leer más